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 IN MEMORIAM ROBERT SCHMITT

Directeur de la Schola Grégorienne de 2002 à 2008
Décédé le 16 mars 2022

"Nous voici rassemblés autour de ta dépouille mortelle avec ta famille et tes amis pour te rendre un dernier hommage. Par la foi qui nous anime, nous savons que tu es dans la main de Dieu.

Nous, les membres de la schola grégorienne de la cathédrale Notre-Dame de Strasbourg , nous avons parcouru un long chemin avec toi, qui as pris le relais, avec Antoine Veste, du petit groupe lancé par Michel Wackenheim dans les années 70 du siècle dernier. Michel Wackenheim dit de ces premiers membres que « chacun aimait la pureté mystérieuse et poignante de la monodie grégorienne. »

Ces mots te vont bien : tu as été ébloui par la beauté du chant grégorien venu du fond des âges, et tu t’es engagé de tout ton cœur à maintenir en vie ce beau patrimoine musical qui a

bercé ton enfance. Tu as été longtemps l’assistant d’Antoine, et quand il s’est effacé, tu as pris la direction de notre groupe et tu étais fier de nous citer la lettre de mission que t’avait

adressée Monseigneur Doré : tu avais la charge d’assurer le chant de l’office de 9h30 le dimanche et de faire rayonner le chant grégorien en dehors de la cathédrale.

Tu répétais souvent l’adage de saint Augustin :« Chanter, c’est prier deux fois ! » Tu en tirais des conclusions très pratiques en ce qui concerne l’exécution de ce chant. La piété du chantre devait transparaître dans sa voix et toucher le fidèle à l’écoute par sa douceur, sa fluidité, sa ferveur. Tu nous invitais à polir notre voix, à la débarrasser d’aspérités intempestives, tu nous dirigeais selon un rythme binaire et ternaire, comme tu l’avais appris

de maîtres vénérés.

J’ai encore le souvenir de concerts et de participation liturgique à Gengenbach, à St Amand à La Meinau, à l’église de Hoenheim. C’est avec enthousiasme que tu nous entraînais dans de

telles aventures et après nos prestations, tu étais très fier de recueillir les félicitations des personnalités qui nous avaient invités.

En 2008, tu as souhaité mettre un terme à ton mandat conscient d’avoir bien rempli ta mission. Tu as présenté le bilan de ton action, je cite tes propres mots : « Tout cela, nous

l’avons accompli ensemble dans un esprit fraternel, une bonne entente, portés par notre foi et notre amour du chant grégorien. »

Tu t’es éloigné peu à peu de notre groupe, mais nous avons pendant de longs mois aperçu ta silhouette furtive le dimanche matin, aux abords de la sacristie de la cathédrale. Tu as

maintenu des liens amicaux avec tes amis de la famille spiritaine, Eugène Zeil et Gérard Bitsch, qui nous ont régulièrement donné de tes nouvelles.

Nous savons combien tu as été affecté par le départ de Jacqueline, ton épouse bien aimée.

In paradisum deducant te angeli ! Que les anges te mènent en paradis chanterons nous !

Cher Robert, nous chantons de tout cœur pour toi et mystérieusement percevons la parole du Seigneur qui murmure en ton cœur : C’est bien ! Bon et fidèle serviteur ! Entre dans la

joie de ton Maître !"

Discours prononcé par Joseph Becker - secrétaire de la Schola- lors des obsèques de Robert, lundi 28 mars 2022 en l'Eglise de la sainte Trinité de Strasbourg-Esplanade

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